Спиращото дъха танцуващо блещукане на полярното сияние и неговия двойник в южното полукълбо - австралийското сияние, заслепява онези, имали късмета да зърнат най-великото светлинно шоу на Земята.

Северното и южното сияние, които обикновено са ограничени до Арктика и Антарктида, предизвикват страхопочитание и учудване у хората от векове.

През последните месеци фотографи и наблюдатели на нощното небе заснемат цветния дисплей по-на юг (или на север, ако сте в южното полукълбо) от обикновено – места, като щата Колорадо, югоизточната част на Англия и Нов Южен Уелс.

Пилотите пренасочват самолетите си по средата на полета, за да видят пътниците феномена по-отблизо феномена.

Какво причинява полярните сияния?

Полярните сияния се причиняват от слънчева активност - особено вид слънчева буря, която излъчва наелектризирани газ и частици в космоса.

Когато тези електрифицирани частици достигнат магнитното поле на северния и южния полюс, което обикновено отнема около три дни, те навлизат в земната атмосфера.

Веднъж попаднали там, частиците и енергията взаимодействат с газовете в атмосферата, произвеждайки различна цветна светлина в небето, обяснява CNN.

Кислородът излъчва зелено - най-често срещания цвят, както и червена светлина, според учените от университета Ланкастър в Обединеното кралство. Азотът свети в синьо и лилаво, според НАСА. Ясното време също може помага за по-видими полярни сияния.

Силна геомагнитна буря имаше на 21 април, като частиците от нея достигнаха Земята на 23 април. През март също имаше две слънчеви изригвания, които доведоха до повишена геомагнитна активност и завладяващи полярни сияния.

Колко чести са полярните сияния?

През следващите няколко години северното сияние може да се появява на юг по-редовно, смята Робърт Маси, изпълнителен директор на Кралското астрономическо дружество.

Слънцето преминава през 11-годишен слънчев цикъл, при който нивото на активност на изригванията варира. Последният цикъл 25 започна през декември 2019 г. със слънчев минимум - период, когато слънцето все още е активно, но по-малко и има по-малко слънчеви петна.

Сега се доближаваме до слънчевия максимум, който се очаква да настъпи през юли 2025 г. – време на голям брой слънчеви петна и повишена активност.

Маси казва, че слънчевите събития, които причиняват полярни сияния, ще бъдат по-често срещани, докато се насочваме към слънчевия максимум. Събитието от този месец е третата силна геомагнитна буря след ноември 2021 г. и март 2023 г., откакто новият слънчев цикъл започна през 2019 г.

„Тази повишена активност от слънцето е в съответствие с текущото състояние и времето на слънчевия цикъл“, посочва Роб Стийнбърг, космически учен от NOAA.

„Енергийните събития, като слънчеви изригвания и изхвърляния на коронарна маса, зачестиха през миналата година и особено през изминалия месец, като очакваме активността да продължи да се увеличава до пика й през следващата година.“

Други планети в Слънчевата система също се радват на полярни сияния. Юпитер се окъпва във впечатляващи цвятове на полюсите си, въпреки че сиянията му са причинени от различен механизъм от тези на Земята, според изследване, публикувано през 2021 г.